ในที่สุดรัสเซียก็สามารถเห็นได้ว่า ‘วันเวลาของปูตินถูกนับ’

กว่าสองทศวรรษหลังจากที่เขาขึ้นสู่อำนาจ ในที่สุดการที่ประธานาธิบดีปูติน ยึดอำนาจชาวรัสเซียก็เริ่มสั่นคลอน
สงครามในยูเครนได้เปิดช่องว่างด้านความน่าเชื่อถือ และเป็นครั้งแรกที่ชาวรัสเซียจำนวนมากไม่รู้สึกว่าพวกเขาสามารถไว้วางใจในสิ่งที่ผู้นำของตนพูดกับพวกเขาได้อีกต่อไป เมื่อรวมกับการคว่ำบาตรทางเศรษฐกิจที่เข้มงวด เงินทุนที่ถูกจัดสรรใหม่สำหรับสงคราม และการเกณฑ์ทหารทั่วประเทศ ต้นทุนของการพิชิตที่ไร้ค่านี้กลายเป็นเรื่องยากมากขึ้นเรื่อยๆ

แม้แต่ชาวรัสเซียผู้ภักดีก็ยังมีคำถามมากมายถึงปูตินในตอนนี้ และเครมลินก็หมดหนทางที่จะรับมือกับแรงกดดัน ในอดีต การปรากฎตัวตามสคริปต์หรือการถ่ายแบบครึ่งท่อนเปลือยก็เพียงพอแล้วที่จะทำให้สื่อในประเทศหันมาสนใจ บางครั้งพวกเขายังเปิดโอกาสให้นักข่าวอิสระซักถามปูตินหนึ่งหรือสองคำถามที่ละเอียดอ่อน ซึ่งเขาจะปฏิเสธอย่างรวดเร็วและจริงจัง

แต่ทุกความพยายามเมื่อเร็วๆ นี้ในการทำให้ปูตินดูเหมือนผู้นำที่แข็งแกร่งและเด็ดขาด กลับล้มเหลวอย่างมาก แม้แต่ในรัสเซียก็ตาม หลังจากเก้าเดือนแห่งสงครามทำลายล้างในยูเครน เครมลินก็หมดความคิด พวกเขาถึงกับยกเลิกการแถลงข่าวใหญ่ประจำปีของปูตินเป็นครั้งแรกในรอบหลายปี

“รัสเซียก็เหมือนกับประเทศอื่น ๆ ที่ต้องการมีชีวิตที่มั่นคงโดยไม่รู้สึกละอายใจต่อผู้นำมอสโกของเรา ก่อนสงครามปูตินรับประกันชีวิตที่มั่นคงแก่เรา แต่ตอนนี้เขาบอกเราว่าชีวิตในรัสเซียจะดีในอีก 10 ปีเท่านั้น” เวรา อเล็กซานดรอฟนา วัย 57 ปี ทนายความจากเซนต์ปีเตอร์สเบิร์ก กล่าวกับ The Daily Beast “ฉันชอบปูตินก่อนสงคราม ลูกชายของฉันเป็นเทคโนโลยีไอที เราชอบโอกาสด้านไอทีในรัสเซีย แต่ตอนนี้หัวสมองและพรสวรรค์ทั้งหมดกำลังหนีออกจากประเทศ ลูกชายของฉันก็จากไปเช่นกัน และฉันไม่สามารถรออีก 10 ปีเพื่อชีวิตที่ดีได้”

ระบบที่แข็งเป็นหินของปูตินกำลังพังทลาย

แกร์รี คาสปารอฟ ปรมาจารย์หมากรุกชาวรัสเซีย ผู้วิจารณ์เครมลินอย่างตรงไปตรงมา บอกกับ The Daily Beast ว่าเรากำลังเข้าสู่จุดจบของปูตินแล้ว “เห็นได้ชัดว่ารัสเซียแพ้สงคราม ซึ่งจะนำไปสู่การล่มสลายของระบอบการปกครอง แต่คำถามคือจะมีคนตายอีกกี่คนก่อนที่จะเกิดขึ้น” เขาบอกกับ The Daily Beast

“ปูตินไม่เคยเล่นหมากรุก ไม่เคยเล่นกฎมาก่อน เขาเคยเล่นโป๊กเกอร์มาก่อน” คาสปารอฟกล่าว “ปูตินคือความชั่วร้ายอย่างแท้จริง เขาเป็นบ้าไปแล้วหลังจากครองอำนาจมา 22 ปี; แต่ในใจของเขาเขาต้องเข้าใจว่าเขาไม่สามารถปกครองรัสเซียต่อไปได้ เมื่อสงครามสิ้นสุดลงและทหารที่โกรธแค้นหลายหมื่นคนกลับบ้านพร้อมอาวุธและรู้สึกว่าถูกปล้น”

Tatyana Yashina วัย 62 ปี มารดาของ Ilya Yashin ผู้นำฝ่ายค้านที่ถูกคุมขัง กล่าวว่า สัปดาห์ที่แล้วเป็นจุดเปลี่ยนในระบอบการปกครองของปูติน

“ปูตินกำลังล่มสลาย” เธอบอกกับ The Daily Beast “เห็นได้ชัดว่าเขานอนอยู่หน้ากล้อง โดยไม่มั่นใจในน้ำเสียงของเขาเลย”

อุบายที่อาจลวงปูตินไปสู่การซุ่มโจมตีอีกครั้ง

ยาชินามีเหตุผลพิเศษที่ต้องให้ความสนใจกับสภาพจิตใจของปูติน เนื่องจากลูกชายของเธอถูกตัดสินจำคุก 8 ปีครึ่งเมื่อวันศุกร์ที่ผ่านมา แต่วิธีที่ประธานาธิบดีจัดการกับผลกระทบจากการถูกจองจำที่ไม่เป็นที่นิยมของเขา—สำหรับการบอกความจริงเกี่ยวกับสงครามใน ยูเครน—ได้ทะลุทะลวงไปยังประชากรในวงกว้าง

Andrei Kolesnikov นักข่าวสระว่ายน้ำรุ่นเก๋าของเครมลินเผชิญหน้ากับปูตินเกี่ยวกับประโยค “สัตว์ร้าย” ของ Yashin ในวิดีโอที่แพร่ระบาด ยาชินากล่าวว่า “ปูตินสั่นคลอน… โกหกว่าเขาไม่รู้จักลูกชายของฉัน จากนั้นเขาก็โกหกว่าเขาไม่รู้อะไรเลยเกี่ยวกับประโยคนี้”

การบิดเบี้ยวของปูตินไม่ได้ทำให้ผู้ชมในประเทศของเขาเชื่อได้อีกต่อไป
นักข่าวอิสระชาวรัสเซียและต่างประเทศหลายร้อยคนเดินทางออกจากรัสเซียในช่วง 9 เดือนที่ผ่านมา แต่บางคนที่เหลืออยู่ รวมทั้งนักข่าวของ BBC ยังคงเผยแพร่ข่าวเกี่ยวกับผู้บัญชาการทหารสูงสุดที่สูญเสียทหารไปหลายพันนาย เช่นเดียวกับบางส่วนของ ดินแดนสำคัญในยูเครน เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว สื่อรัสเซียของบีบีซีและสื่อท้องถิ่นMediazonaยืนยันรายชื่อทหารรัสเซีย 10,002 นายที่ถูกสังหารในยูเครน ยอดผู้เสียชีวิตในรัสเซียที่แท้จริง “อาจเกิน 20,000 ราย และจำนวนผู้เสียชีวิตทั้งหมดอาจสูงถึง 90,000 ราย” บีบีซีระบุ

ทั้งแบบสำรวจที่เป็นอิสระและควบคุมโดยเครมลินแสดงว่าปูตินสูญเสียการสนับสนุนสงครามของเขา โดยมีน้อยกว่า 30 เปอร์เซ็นต์ของประเทศที่ต้องการให้ดำเนินต่อไป “ปูตินอาจปกครองได้นานกว่านี้ ถ้าเขาไม่เริ่มสงครามนี้ แต่ตอนนี้วันเวลาของเขาใกล้จะแตกแล้ว เขากำลังแตกสลาย และเขาตระหนักดีถึงเรื่องนี้” ยูเลีย กาลิอามินา นักการเมืองฝ่ายค้านในมอสโก กล่าวกับ The Daily Beast Galiamina เป็นเหยื่อความรุนแรงของตำรวจ และถูกจับหลายครั้ง แต่เธอปฏิเสธที่จะออกจากรัสเซีย เธอกำลังกระตุ้นให้ผู้คนจำนวนมากขึ้นยืนหยัดเพื่อปูติน

Galiamina เป็นผู้นำการเคลื่อนไหวของผู้หญิงรัสเซียกว่า 150 คนที่เรียกว่า Soft Power “ผู้หญิงของเราส่วนใหญ่เป็นแม่ ซึ่งมองเห็นปัญหาจากมุมมองของอนาคตของลูกๆ ของเรา หากไม่มีปูติน ในรัสเซีย ในที่สุดก็จะเป็นอิสระ”กาลิมินาและนักเคลื่อนไหว Soft Power ได้รวบรวมลายเซ็นของผู้ที่ต่อต้านการระดมพลของชาวรัสเซียของปูติน “เราได้รวบรวมลายเซ็นมากกว่า 500,000 รายการที่เราจะส่งไปยังเครมลิน เราเข้าใจถึงความรับผิดชอบร่วมกันของเรา” เธอกล่าวเสริม

ปูตินยังคงได้รับการสนับสนุนจากชาวรัสเซียราว 79 เปอร์เซ็นต์ ตามผลสำรวจล่าสุด แต่ศรัทธาดังกล่าวกำลังอ่อนแอลง การศึกษาโดย Levada ซึ่งเป็นคลังความคิดอิสระของรัสเซีย แสดงให้เห็นว่าจำนวนชาวรัสเซียที่เชื่อว่าประเทศของตนกำลังดำเนินไปในทิศทางที่ถูกต้องได้ลดลงแล้วจาก 64 เปอร์เซ็นต์ในเดือนตุลาคมเหลือ 61 เปอร์เซ็นต์ในเดือนพฤศจิกายน

ทุกความพยายามของเครมลินในการสร้างภาพลักษณ์ของปูตินในฐานะซูเปอร์แมนดูเหมือนจะกระตุ้นให้เกิดเรื่องตลกถล่มออนไลน์อีกครั้ง

ปูตินบันทึกคลิป Action Man ในสถานที่หนึ่งของเขาเมื่อต้นเดือนที่ผ่านมา ซึ่งแสดงให้เห็นเขาขับรถข้ามสะพานที่ได้รับความเสียหายจากระเบิดไปยังแหลมไครเมีย มันควรจะแสดงให้เห็นว่าเขายังฟิตและสุขภาพดีแค่ไหนในวัย 70 ปี แต่ผู้แสดงความคิดเห็นออนไลน์กลับหมกมุ่นอยู่กับรถที่เขาขับมากกว่า ไม่ใช่หนึ่งใน Ladas ที่ผลิตในรัสเซียที่เขาเคยโปรโมตก่อนหน้านี้—ซึ่งผู้ขับขี่รถยนต์คำสาปสำหรับ “พังบ่อยกว่ายี่ห้อต่างประเทศที่ถูกที่สุดด้วยซ้ำ” – แต่เป็น Mercedes ที่ออกแบบโดยชาวเยอรมัน

ดมิทรี เปสคอฟ โฆษกเครมลินถูกบังคับให้ทำบันทึกโดยอธิบายว่ามีรถเบนซ์อยู่ในมือ และไม่ได้บ่งชี้ถึงความชอบด้านยานพาหนะของปูติน
ดาราทีวีเครมลินลุกเป็นไฟเมื่อชาวรัสเซียยอมรับว่าสงครามไร้จุดหมาย

ที่น่าเสียหายไปกว่านั้น การบุกเข้าไปในดินแดนของยูเครนที่ได้รับการยอมรับในระดับสากล ซึ่งปัจจุบันถูกผนวกโดยรัสเซีย เกิดขึ้นในสัปดาห์เดียวกับที่มีการระเบิด 3 ครั้งในสนามบินยุทธศาสตร์ภายในมาตุภูมิ โดยหนึ่งในนั้นอยู่ห่างจากกรุงมอสโกเพียง 150 ไมล์ การโจมตีด้วยโดรนทำให้การป้องกันทางอากาศของรัสเซียและผู้บัญชาการทหารสูงสุดดูน่าสมเพช แม้แต่ในสื่อในประเทศ

เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว เครมลินเผยแพร่ภาพปูตินถือแก้วแชมเปญในมือ และนั่นทำให้เกิดเกร็ดเล็กเกร็ดน้อยมากมายเกี่ยวกับ “ปูตินเมา”

อารมณ์ที่แพร่หลายกลายเป็นเรื่องยากมากสำหรับเครมลินที่จะนำทาง
“เครมลินยกเลิกการแถลงข่าวครั้งใหญ่ของปูตินเป็นสัญญาณ: พวกเขาตระหนักดีว่าสถานการณ์ของพวกเขาสิ้นหวังเพียงใด นี่คือทางตัน แผนของเขาล้มเหลวในยูเครน” โอลกา ไบชโควา ผู้สังเกตการณ์เครมลินชื่อดังกล่าวกับ The Daily Beast “พวกเขายังคงยืนอยู่ข้างเขา เพราะไม่มีปูตินก็เสร็จ แต่ตอนนี้พวกเขายังเขียนสคริปต์ คิดคำถามและคำตอบให้เขาไม่ได้”

ข้อถกเถียงล่าสุดในหมู่นักวิจารณ์ปูตินคือ ภัยพิบัติในยูเครนเป็นความผิดของคนคนเดียวหรือทั้งหมดของสังคมรัสเซีย มิคาอิล โคโดคอฟสกี อดีตผู้มีอำนาจซึ่งผันตัวเป็นนักโทษซึ่งปัจจุบันถูกเนรเทศในลอนดอน เสนอต่อ Radio Liberty เมื่อสัปดาห์ที่แล้วว่า ในขณะที่ปูตินพาทั้งประเทศไปกับเขาในระหว่างการผนวกไครเมียในปี 2014 ตอนนี้เขาอยู่เพียงลำพัง “สงครามในปี 2020 เป็นสิ่งประดิษฐ์ของปูตินล้วนๆ สังคมรัสเซียต้องตกตะลึงในวันที่ 23 กุมภาพันธ์” เขากล่าว

คำถามตอนนี้คือสถานการณ์จะแย่ลงไปอีกแค่ไหน?

คาสปารอฟ พันธมิตรของคอดอร์คอฟสกี คิดว่าขณะนี้ยังมีโอกาสที่สหรัฐฯ จะสร้างรอยร้าวระหว่างประธานาธิบดีกับรองประธานอาวุโส เช่น นิโคไล ปาตรุเชฟ เลขาธิการสภาความมั่นคงเครมลิน เขากล่าวว่าสหรัฐฯ ต้องสะกดให้ออกว่าจะเกิดอะไรขึ้นหากพวกเขาเคยยอมให้ปูตินกดปุ่มนิวเคลียร์ คาสปารอฟกล่าวว่า เขาหวังว่าผู้อำนวยการซีไอเอ วิลเลียม เบิร์นส์ “กระซิบบางอย่างใส่หูของปาทรุเชฟ” ในการประชุมระหว่างหัวหน้าฝ่ายความมั่นคงในกรุงมอสโกเมื่อเดือนที่แล้ว

หลังจากผ่านไปหลายปีทั่วประเทศ ปูตินเริ่มโดดเดี่ยวมากขึ้นในแต่ละวัน