พายุยักษ์หนาวจัดทั่วสหรัฐฯ คร่าชีวิตอย่างน้อย 24 ราย

ผู้คนหลายล้านคนยืนหยัดต่อสู้กับน้ำแข็งที่เย็นจัดในเช้าวันอาทิตย์เพื่อฝ่าพายุที่หนาวจัดซึ่งคร่าชีวิตผู้คนไปแล้วอย่างน้อย 24 คนทั่วสหรัฐฯ และคาดว่าจะคร่าชีวิตผู้คนอีกจำนวนมากหลังจากกักขังผู้อยู่อาศัยไว้ในบ้านพร้อมกับกองพะเนิน หิมะโปรยปรายและดับไฟให้กับบ้านเรือนและธุรกิจหลายแสนหลัง

ขอบเขตของพายุแทบจะเป็นประวัติการณ์ ทอดยาวตั้งแต่เกรตเลกส์ใกล้แคนาดาไปจนถึงริโอแกรนด์ตามแนวชายแดนเม็กซิโก ราว 60% ของประชากรสหรัฐฯ เผชิญกับคำแนะนำหรือคำเตือนเกี่ยวกับสภาพอากาศในฤดูหนาว และอุณหภูมิลดลงต่ำกว่าปกติอย่างมากตั้งแต่ทางตะวันออกของเทือกเขาร็อกกีไปจนถึงแนวเทือกเขาแอปพาเลเชียน สำนักงานบริการสภาพอากาศแห่งชาติระบุ

เที่ยวบินภายในประเทศและระหว่างประเทศจำนวน 1,346 เที่ยวบินถูกยกเลิกตั้งแต่ต้นวันอาทิตย์ ตามเว็บไซต์ติดตาม FlightAware

นักพยากรณ์กล่าวว่าพายุไซโคลนระเบิดเมื่อความกดอากาศลดลงอย่างรวดเร็วในพายุที่รุนแรง ได้พัฒนาใกล้กับเกรตเลกส์ ทำให้เกิดพายุหิมะ รวมทั้งลมแรงและหิมะตก

พายุโหมกระหน่ำ ใส่เมือง บัฟฟาโลด้วยลมพายุเฮอริเคนและหิมะทำให้เกิดสภาพที่ขาวโพลน ทำให้ความพยายามรับมือเหตุฉุกเฉินเป็นอัมพาต — Kathy Hochul ผู้ว่าการรัฐนิวยอร์กกล่าวว่ารถดับเพลิงเกือบทุกคันในเมืองติดอยู่เมื่อวันเสาร์ — และปิดสนามบินจนถึงวันจันทร์ ตามที่เจ้าหน้าที่ กรมอุตุนิยมวิทยาแห่งชาติ ระบุว่า หิมะทั้งหมดที่ท่าอากาศยานนานาชาติบัฟฟาโล ไนแอการา อยู่ที่ 43 นิ้ว (109 เซนติเมตร) เมื่อเวลา 7.00 น. ของวันอาทิตย์

วันอาทิตย์ตอนกลางวันเผยให้เห็นรถเกือบถูกกองหิมะสูง 6 ฟุตปกคลุม และบ้านเรือนหลายพันหลัง บางหลังประดับไฟในเทศกาลวันหยุดที่มืดมิดเนื่องจากไม่มีไฟฟ้าใช้ ด้วยหิมะที่หมุนวนลงมาตามถนนที่ไม่ถูกแตะต้องและถนนที่เป็นทางสัญจร นักพยากรณ์เตือนว่าอาจมีหิมะเพิ่มอีก 1 ถึง 2 ฟุตในบางพื้นที่จนถึงเช้าตรู่วันจันทร์ ท่ามกลางลมกระโชกแรง 40 ไมล์ต่อชั่วโมง

มีผู้เสียชีวิต 2 รายในชานเมืองชีคโทวากา รัฐนิวยอร์ก ซึ่งเป็นบ้านเกิดเมื่อวันศุกร์ที่ทีมฉุกเฉินไม่สามารถเข้าถึงพวกเขาได้ทันเวลาเพื่อรักษาอาการป่วย และอีกรายเสียชีวิตในบัฟฟาโล มีการยืนยันผู้เสียชีวิตอีก 4 รายในชั่วข้ามคืน ทำให้ยอดรวมเป็น 7 รายในเทศมณฑลอีรี ซึ่งมาร์ค โปลอนคาร์ซ ผู้บริหารเทศมณฑลเตือนว่าอาจมีผู้เสียชีวิตมากกว่านี้

“บางส่วนถูกพบในรถยนต์ บางส่วนพบบนถนนในสโนว์แบงก์” โปลอนคาร์ซกล่าว “เรารู้ว่ามีคนติดอยู่ในรถนานกว่า 2 วัน”

สภาพที่เยือกแข็งและไฟฟ้าดับเป็นเวลานานทำให้ชาวควายตะเกียกตะกายออกจากบ้านไปยังทุกที่ที่มีความร้อน แต่ด้วยถนนในเมืองภายใต้ผ้าห่มสีขาวหนาทึบ นั่นไม่ใช่ทางเลือกสำหรับคนอย่างเจเรมี มานาฮาน ซึ่งชาร์จโทรศัพท์ไว้ในรถที่จอดไว้หลังจากไม่มีไฟฟ้าใช้มาเกือบ 29 ชั่วโมง

“มีที่พักพิงที่อบอุ่นอยู่แห่งเดียว แต่นั่นคงไกลเกินไปสำหรับฉันที่จะไป แน่นอนว่าฉันขับรถไม่ได้เพราะฉันติดอยู่” มานาฮานกล่าว “และคุณไม่สามารถอยู่ข้างนอกนานกว่า 10 นาทีโดยไม่โดนความเย็นกัดได้”

Ditjak Ilunga จากเกเธอร์สเบิร์ก รัฐแมริแลนด์ กำลังเดินทางไปเยี่ยมญาติที่เมืองแฮมิลตัน รัฐออนแทรีโอ เพื่อฉลองคริสต์มาสกับลูกสาวในวันศุกร์ เมื่อรถ SUV ของพวกเขาติดอยู่ในบัฟฟาโล ไม่สามารถขอความช่วยเหลือได้ พวกเขาใช้เวลาหลายชั่วโมงกับเครื่องยนต์ที่ทำงานอยู่ในรถที่ถูกแรงลมปะทะและเกือบถูกฝังอยู่ในหิมะ

ภายในเวลา 04.00 น. ของวันเสาร์ เมื่อเชื้อเพลิงใกล้หมด Ilunga จึงตัดสินใจเสี่ยงกับพายุที่โหมกระหน่ำเพื่อไปยังที่หลบภัยในบริเวณใกล้เคียง เขาแบกเจ้า Destiny วัย 6 ขวบไว้บนหลัง ขณะที่ Cindy วัย 16 ปี อุ้มลูกหมาพันธุ์ปอมเมอเรเนียนของพวกเขา ก้าวเข้าไปหารอยเท้าของมันขณะที่พวกมันเดินย่ำไปตามกระแสน้ำ

“ถ้าฉันอยู่ในรถคันนี้ ฉันจะตายที่นี่กับลูก ๆ ของฉัน” เขานึกถึงความคิด แต่เชื่อว่าพวกเขาต้องลอง เขาร้องไห้เมื่อครอบครัวเดินผ่านประตูศูนย์พักพิง “มันเป็นสิ่งที่ฉันจะไม่มีวันลืมในชีวิตของฉัน”

พายุทำให้ไฟฟ้าดับในชุมชนตั้งแต่รัฐเมนไปจนถึงซีแอตเติล แต่ความร้อนและแสงสว่างได้รับการฟื้นฟูอย่างต่อเนื่องทั่วสหรัฐอเมริกา จากรายงานของ poweroutage.us ลูกค้าน้อยกว่า 300,000 รายไม่มีไฟฟ้าใช้ในเวลา 8.00 น. ตามเวลา EDT ในวันอาทิตย์ ลดลงจากจุดสูงสุด 1.7 ล้านราย ในนอร์ทแคโรไลนา ลูกค้าน้อยกว่า 6,600 รายไม่มีไฟฟ้าใช้ ลดลงจากจุดสูงสุด 485,000 รายหรือมากกว่านั้น เจ้าหน้าที่สาธารณูปโภคกล่าวว่าไฟดับจะดำเนินต่อไปอีกสองสามวันข้างหน้า

ใน 6 รัฐของนิวอิงแลนด์ ลูกค้าประมาณ 121,300 รายยังคงไม่มีไฟฟ้าใช้ในวันอาทิตย์ โดยรัฐเมนยังคงได้รับผลกระทบหนักที่สุด

มีรายงานผู้เสียชีวิตจากพายุในช่วงไม่กี่วันนี้ทั่วประเทศ: เจ็ดรายใน Erie County, New York; มีผู้เสียชีวิต 10 รายจากอุบัติเหตุหลายครั้งในรัฐโอไฮโอ รวมถึงรถชนกันประมาณ 50 คัน ชายคนหนึ่งซึ่งรถเอนกประสงค์วิ่งชนเครื่องกวาดหิมะและพนักงานสาธารณูปโภคไฟฟ้าช็อต ผู้ขับขี่รถยนต์สี่รายเสียชีวิตจากเหตุรถชนกันในรัฐมิสซูรีและรัฐแคนซัส หญิงชาวเวอร์มอนต์ถูกกิ่งไม้ตกลงมา เห็นได้ชัดว่าชายจรจัดถูกพบท่ามกลางอุณหภูมิติดลบของโคโลราโด ผู้หญิงที่ตกจากน้ำแข็งในแม่น้ำวิสคอนซิน

ในฟลอริดา เทอร์โมมิเตอร์ลดลงต่ำกว่าจุดเยือกแข็งเป็นครั้งแรกในรอบเกือบ 5 ปีที่สนามบินนานาชาติแทมปา และแตะ 43 องศา (6.1 องศาเซลเซียส) ในเวสต์ปาล์มบีช ตามรายงานของ National Weather Service อุณหภูมิที่ลดลงเอื้อให้อีกัวน่าตกลงมาจากต้นไม้ เนื่องจากสัตว์เลื้อยคลานเลือดเย็นมักจะเคลื่อนไหวไม่ได้ในสภาพอากาศที่หนาวเย็นผิดปกติ

เทอร์รี่ เฮนเดอร์สันและริค สามีของเธอ ไปตามทางหลวงอินเตอร์สเตต 71 ในรัฐเคนตักกี้ ฝ่าฟันสภาพการจราจรที่ติดขัดตลอด 34 ชั่วโมงในแท่นขุดเจาะที่ติดตั้งฮีตเตอร์ดีเซล ห้องน้ำ และตู้เย็น หลังจากพยายามขับรถจากอลาบามาไปยังบ้านที่โอไฮโอในวันคริสต์มาส

“เราควรจะอยู่ต่อ” เทอร์รี่ เฮนเดอร์สัน กล่าวหลังจากที่พวกเขาย้ายอีกครั้งในวันเสาร์

ในบัฟฟาโล วิลเลียม เคลสตื่นนอนตอนตี 3 ของวันอาทิตย์ เขาโทรหาลูกๆ วัย 8, 9 และ 12 ปีที่บ้านแม่เพื่ออวยพรให้พวกเขามีความสุขในวันคริสต์มาส จากนั้นก็ออกไปขี่สโนว์โมบิลเป็นวันที่ 2 เพื่อใช้เวลารับส่งผู้คนจาก รถติดและบ้านที่เย็นยะเยือกไปยังโบสถ์ที่ทำหน้าที่เป็นที่พักพิงอันอบอุ่น

ฝ่าหิมะที่พัดแรงและลมแรง เขาพาคนประมาณ 15 คนไปที่โบสถ์ในเมืองบัฟฟาโลวันเสาร์ เขากล่าว รวมทั้งครอบครัวที่มีสมาชิก 5 คนเดินทางทีละคน นอกจากนี้ เขายังมีชายคนหนึ่งที่ต้องฟอกไต ซึ่งต้องติดอยู่ในรถนานถึง 17 ชั่วโมงกลับบ้าน ซึ่งเขาสามารถรับการรักษาได้

“ฉันแค่รู้สึกว่าต้องทำ” Kless กล่าว