ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่ากฎหมายทำแท้งจำกัดทางเลือกที่ผู้ปกครองมีหลังจากได้รับผลการทดสอบทางพันธุกรรม

ในระหว่างตั้งครรภ์ ผู้หญิงจะได้รับการตรวจคัดกรองทางพันธุกรรมก่อนคลอดและการตรวจวินิจฉัยเพื่อตรวจสอบว่าทารกในครรภ์มีสุขภาพดีหรือมีความผิดปกติทางพันธุกรรมหรือความผิดปกติบางอย่างหรือไม่

ข้อมูลนี้สามารถช่วยให้ผู้ป่วยและแพทย์เตรียมตัวสำหรับการตั้งครรภ์ได้ แต่บางคนเลือกที่จะไม่ทำการทดสอบดังกล่าว โดยเชื่อว่าทารกควรเกิดมาโดยไม่คำนึงถึงความผิดปกติที่อาจเกิดขึ้น

สำหรับผู้ที่เลือกเข้ารับการตรวจดังกล่าว ผู้เชี่ยวชาญด้านเวชศาสตร์มารดา-ทารกในครรภ์ และที่ปรึกษาทางพันธุกรรมมักจะทำงานใกล้ชิดกับผู้ตั้งครรภ์หรือคู่สามีภรรยาเพื่ออธิบายรายละเอียดว่าผลลัพธ์ของการคลอดบุตรเป็นอย่างไร สำหรับแม่และเด็ก หากความผิดปกติทางพันธุกรรมหรือทารกในครรภ์ ตรวจพบความผิดปกติ ผู้ให้บริการด้านสุขภาพเหล่านี้ยังสามารถให้คำแนะนำแก่หญิงตั้งครรภ์หรือคู่สามีภรรยาว่ามีตัวเลือกใดบ้างหลังการวินิจฉัย ซึ่งอาจรวมถึงการทำแท้ง ด้วย อย่างไรก็ตาม ตัวเลือกดังกล่าวมีจำกัดหรือไม่มีให้สำหรับผู้หญิงในหลายรัฐของสหรัฐอเมริกาอีกต่อไป

การตรวจก่อนคลอดไม่สามารถวินิจฉัยภาวะทางพันธุกรรมได้ก่อน 6 สัปดาห์

หากไม่มีการคุ้มครองของ Roe v. Wade คำตัดสินของศาลฎีกาในปี 1973 ที่ทำให้การทำแท้งถูกกฎหมายทั่วประเทศ และถูกพลิกคว่ำ ในเดือนมิถุนายน กระบวนการนี้กลายเป็นสิ่งผิดกฎหมายหรือถูกจำกัดอย่างเข้มงวดใน14 รัฐเป็นอย่าง น้อย หกรัฐ — มิสซิสซิปปี้ มิสซูรี เทนเนสซี นอร์ทดาโคตา เซาท์ดาโคตา และโอไฮโอ — ห้ามทำแท้งเมื่อทารกในครรภ์อาจมีความผิดปกติทางพันธุกรรม และในห้าของรัฐเหล่านั้นตอนนี้แทบจะเป็นไปไม่ได้เลย เพราะมันถูกห้ามเมื่อประมาณหกสัปดาห์ นี่เป็นช่วงเริ่มต้นของการตั้งครรภ์ที่ผู้หญิงหลายคนในตอนนั้นไม่รู้ด้วยซ้ำว่ากำลังอุ้มเด็กอยู่

“การนัดหมายครั้งแรกของ [แพทย์] ในการตั้งครรภ์มักจะไม่เกิดขึ้นจนกระทั่งแปดหรือ 10 สัปดาห์ ดังนั้นอย่าไปสนใจเรื่องราวที่เหลือ นั่นคือจุดเริ่มต้นของการดูแลสูติกรรม” Philip D. Connors หัวหน้าที่ปรึกษาทางพันธุกรรมของ Boston Medical Center กล่าว

“สาม [ร้อยละ] ถึง 4% ของการตั้งครรภ์ทั้งหมดจะได้รับผลกระทบจากภาวะแทรกซ้อนบางอย่างที่เกี่ยวข้องกับความแตกต่างในการพัฒนาของทารกในครรภ์หรือตัวอ่อนซึ่งเป็นภาวะทางพันธุกรรม และโดยพื้นฐานแล้วไม่มีสิ่งใดที่สามารถคัดกรองหรือวินิจฉัยได้จนกว่าจะมีการจำกัดอายุครรภ์ซึ่งถูกกำหนดโดยกฎหมายการเลือกปฏิบัติจริงๆ เหล่านี้” คอนเนอร์กล่าวเสริม

ดร.ทานี มัลโฮตรา ผู้เชี่ยวชาญด้านเวชศาสตร์มารดาและทารกในครรภ์ในคลีฟแลนด์ รัฐโอไฮโอ รัฐที่ขณะนี้การทำแท้งผิดกฎหมายหลังจากผ่านไป 6 สัปดาห์ และไม่มีข้อยกเว้นสำหรับกรณีการข่มขืน การร่วมประเวณีระหว่างพี่น้อง หรือการเสียชีวิตของทารกในครรภ์ กล่าวว่าเป็นไปไม่ได้ที่จะประเมินว่า มีปัญหาใด ๆ กับทารกในครรภ์ในช่วงเริ่มต้นของการตั้งครรภ์

“ขนาดของตัวอ่อนในหกสัปดาห์อยู่ระหว่าง 6 ถึง 7 มิลลิเมตร มันน้อยกว่า 1 ซม. และเซนติเมตรนั้นก็เท่ากับนิ้วของฉันใช่ไหม? ดังนั้นจึงเป็นไปไม่ได้ที่เราจะสามารถตรวจพบสิ่งผิดปกติในอัลตราซาวนด์ได้ ณ จุดนั้น “Malhotra กล่าว

Katie Sagaser ผู้อำนวยการฝ่ายให้คำปรึกษาทางพันธุกรรมที่ Juno Diagnostics บริษัทด้านสุขภาพสำหรับผู้หญิง กล่าวกับ Yahoo News ว่า “ไม่มีการทดสอบหรือคัดกรองทางพันธุกรรม … ที่สามารถทำได้ก่อนหกสัปดาห์”

วิธีหนึ่งในการทดสอบ — ซึ่งเธอกล่าวว่าได้ปฏิวัติ “ภูมิทัศน์ของการตรวจคัดกรองโครโมโซมก่อนคลอด” และส่วนใหญ่ใช้ในปัจจุบัน — คือเทคโนโลยีการตรวจคัดกรองก่อนคลอดแบบไม่รุกล้ำที่เรียกว่า NIPT หรือ NIPS การตรวจนี้สามารถตรวจพบความผันแปรทางพันธุกรรมได้ตั้งแต่อายุครรภ์ 9 สัปดาห์ โดยใช้ตัวอย่างเลือดจากมารดา แต่การทดสอบดังกล่าว ซากาเซอร์กล่าวว่าสามารถระบุได้ว่ามีปัญหาที่อาจเกิดขึ้นหรือไม่และไม่สามารถแทนที่ได้การตรวจวินิจฉัยเช่น การสุ่มตัวอย่าง chorionic villus (CVS) หรือการเจาะน้ำคร่ำซึ่งศึกษาเซลล์จากทารกในครรภ์หรือรกและสามารถยืนยันการวินิจฉัยได้

การตรวจวินิจฉัย CVS สามารถทำได้เร็วที่สุดในสัปดาห์ที่ 10 ของการตั้งครรภ์ การ เจาะน้ำคร่ำ มักจะดำเนินการในช่วงระหว่าง 15 ถึง 20 สัปดาห์ของการตั้งครรภ์ แต่ในทางเทคนิคสามารถทำได้จนกว่าบุคคลจะคลอดบุตรตามวิทยาลัยสูตินรีแพทย์และนรีแพทย์อเมริกัน

การทำแท้งเพราะความผิดปกติทางพันธุกรรม

เนื่องจากการตรวจคัดกรองก่อนคลอดเช่น NIPS กลายเป็นเรื่องปกติมากขึ้น การยุติการคัดเลือกที่เกี่ยวข้องกับเงื่อนไขทางพันธุกรรมก็มีเช่นกัน บางการศึกษาได้แสดงให้เห็นที่พ่อแม่มักตัดสินใจยุติการตั้งครรภ์ แม้จะพบอาการทางพันธุกรรมที่ไม่รุนแรงแล้วก็ตามรวมทั้งเทิร์นเนอร์และกลุ่มอาการไคลน์เฟลเตอร์.

ดาวน์ซินโดรมเป็นความผิดปกติของโครโมโซมที่พบบ่อยที่สุดในสหรัฐอเมริกา และในแต่ละปีจะมีทารกประมาณ 6,000 คนเกิดมาพร้อมกับโรคนี้ในสหรัฐอเมริกาศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค.

อาตีพิมพ์ทบทวนการศึกษาซึ่งรวมถึงสิ่งพิมพ์ 24 ฉบับที่ศึกษาการยุติการตั้งครรภ์หลังจากการวินิจฉัยกลุ่มอาการดาวน์ก่อนคลอดในสหรัฐอเมริกา พบว่า 67% ของ การตั้งครรภ์เหล่านั้นสิ้นสุดด้วยการทำแท้ง

การยุติการตั้งครรภ์หลังไตรมาสที่ 2 เนื่องจากภาวะแทรกซ้อนทางการแพทย์
แต่ที่น่าสังเกตคือการทำแท้งส่วนใหญ่ในสหรัฐอเมริกา (91%) เกิดขึ้นที่หรือก่อนอายุครรภ์ 13 สัปดาห์ การทำแท้งในช่วงท้ายของการตั้งครรภ์เป็นเรื่องที่หาได้ยาก แต่ Malhotra กล่าวว่าสาเหตุหลักบางประการที่ทำให้พวกเขาเกิดขึ้น ได้แก่ ความล่าช้าและอุปสรรคอื่น ๆ ในการดูแลการทำแท้ง หรือหลังจากพบภาวะแทรกซ้อนทางการแพทย์ ภาวะแทรกซ้อนเหล่านี้มักรวมถึงการค้นพบความผิดปกติของทารกในครรภ์ซึ่งสามารถตรวจพบได้ในระหว่างการสแกนกายวิภาคของทารกในครรภ์ซึ่งมักจะทำในช่วงประมาณ 20 สัปดาห์ของการตั้งครรภ์ Malhotra กล่าวว่าการยุติในขั้นตอนนี้เป็นเรื่องยากและเจ็บปวดเพราะการตั้งครรภ์เหล่านี้เป็นที่ต้องการ

“เป็นเรื่องน่าเศร้าจริงๆ ที่คุณบอกผู้ป่วยเหล่านี้ที่ตั้งครรภ์ต่อไป พวกเขาอยู่ที่ 20 สัปดาห์ พวกเขาตื่นเต้นกับการตั้งครรภ์ พวกเขากำลังวางแผนอาบน้ำทารก พวกเขามาที่อัลตราซาวนด์นั้นโดยหวังว่าจะสามารถทราบเพศของทารกได้ … และคุณบอกพวกเขาข่าวร้ายนี้ว่ามีความผิดปกติที่ไม่เข้ากับชีวิตหรือจะมีผลกระทบอย่างมีนัยสำคัญต่อคุณภาพของ ชีวิตหลังคลอด” แพทย์โอไฮโอกล่าว

Malhotra บอก Yahoo News ว่ากฎหมายการทำแท้งฉบับใหม่ของโอไฮโอทำให้งานของเธอยากขึ้น เพราะเธอยังต้องบอกผู้ป่วยในสถานการณ์เหล่านี้ที่ต้องการยุติการตั้งครรภ์ว่าพวกเขาไม่สามารถรับการดูแลดังกล่าวได้ในรัฐของตน

“มันน่าสยดสยอง เพราะคุณไม่เพียงแต่ให้ข่าวที่น่าสลดใจและสะเทือนใจกับพวกเขาเท่านั้น แต่คุณกำลังตีตราความห่วงใยของพวกเขา เพราะคุณกำลังพูดว่า ‘โอ้ นี่มันผิดกฎหมายที่นี่ แต่คุณสามารถไปที่อื่นได้ ‘ ดังนั้นพวกเขาจึงต้องเดินทางไปยังอีกรัฐหนึ่งเพื่อทำสิ่งที่ผิดกฎหมาย ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของการรักษาพยาบาล” มัลโฮตรากล่าว “หากพวกเขาไม่สามารถออกนอกรัฐได้ เรากำลังขอให้พวกเขาเสี่ยงที่เกี่ยวข้องกับการตั้งครรภ์ ซึ่งเราทราบดีอยู่แล้วว่าการตั้งครรภ์ไม่มีความเสี่ยง ”

นอกจากนี้ เธออธิบายว่าเธอจำเป็นต้องแจ้งให้ผู้ป่วยเหล่านี้ทราบว่าพวกเขาต้องดำเนินการอย่างรวดเร็วการทำแท้งในระยะหลังของการตั้งครรภ์ซับซ้อนกว่าและมีราคาแพงกว่าด้วยการทำแท้งด้วยยาซึ่งสามารถนำกลับบ้านได้อย่างปลอดภัยใน 70 วันแรกหรือ 10 สัปดาห์ของการตั้งครรภ์เท่านั้น หลังจากนั้น ผู้หญิงจำเป็นต้องทำแท้งด้วยการผ่าตัด ซึ่งโดยทั่วไปจะใช้เวลาประมาณสองวันและต้องได้รับการดูแลแบบผู้ป่วยใน ผู้ป่วยที่ต้องการออกนอกรัฐเพื่อรับการดูแลจึงต้องคำนึงถึงค่าใช้จ่ายเพิ่มเติมที่เกี่ยวข้องกับการเดินทางและที่พักด้วย

เนื่องจากการห้ามทำแท้งที่มีผลบังคับใช้ในมิดเวสต์ รัฐโดยรอบที่มีการป้องกันขั้นตอนดังกล่าว จึงมีผู้ป่วยเพิ่มขึ้น Malhotra กล่าว “พวกเขาได้รับการสนับสนุนจริงๆ” ปัจจุบันทำให้กำหนดเวลาการทำแท้งยุ่งยากขึ้น เธอกล่าว

เหตุผลสำคัญอีกประการหนึ่งที่ต้องดำเนินการอย่างรวดเร็วในสถานการณ์เหล่านี้ อ้างอิงจากส Malhotra เนื่องจากรัฐส่วนใหญ่ไม่อนุญาตให้ทำแท้งหลังจากผ่านไป 24 สัปดาห์ ซึ่งเมื่อทารกในครรภ์สามารถมีชีวิตได้และสามารถอยู่รอดได้นอกมดลูก ตามสถาบันกัตมาเคอร์ซึ่งเป็นกลุ่มวิจัยที่เน้นเรื่องอนามัยการเจริญพันธุ์ 17 รัฐออกคำสั่งห้ามไม่ให้เกิดขึ้นได้

มีการวิจัยเพียงเล็กน้อยเกี่ยวกับสิ่งที่เกิดขึ้นกับผู้หญิงที่ไม่สามารถยุติการตั้งครรภ์ได้เนื่องจากภาวะทางพันธุกรรมของทารกในครรภ์หรือความผิดปกติ อย่างไรก็ตาม,หนึ่งการศึกษาดำเนินการโดยมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ซานฟรานซิสโก ซึ่งติดตามผู้หญิง 1,000 คนที่ไม่สามารถทำแท้งได้ เนื่องจากพวกเขาผ่านเกณฑ์การตั้งท้องแล้ว พบว่าพวกเขามีแนวโน้มที่จะตกอยู่ในความยากจน รวมทั้งมี “ผลลัพธ์ทางการเงิน สุขภาพ และครอบครัวที่แย่ลง ” มากกว่าผู้ที่ยุติการตั้งครรภ์

ฝ่ายตรงข้ามของการทำแท้งดำเนินการจากการตรวจคัดกรองความพิการเชื่อว่ากระบวนการดังกล่าวไม่ยุติธรรม เพราะมนุษย์ทุกคนมีคุณค่าโดยธรรมชาติตั้งแต่ขณะปฏิสนธิ ในทางกลับกัน Malhotra บอก Yahoo News ว่าเธอพบว่า “น่ากลัวอย่างยิ่ง” ที่จะทำให้ผู้ป่วย “อยู่ในตำแหน่งที่พวกเขาไม่มีทางเลือกอีกต่อไป”

มีสาเหตุหลายประการที่ผู้หญิงอาจเลือกที่จะยุติการตั้งครรภ์เนื่องจากสภาพทางพันธุกรรมหรือความผิดปกติ ตั้งแต่ต้นทุนทางอารมณ์และการเงินในการเลี้ยงดูเด็กพิการ ไปจนถึงผลกระทบที่อาจเกิดขึ้นกับเด็กที่มีอยู่ในครอบครัว ตลอดจน รู้สึกว่าเป็นการโหดร้ายที่จะให้กำเนิดเด็กที่อาจต้องการการแทรกแซงทางการแพทย์ตลอดชีวิต

Connors กล่าวว่าการเลิกจ้างเนื่องจากความผิดปกติทางพันธุกรรมหรือทารกในครรภ์นั้นค่อนข้างหายาก แต่มักถูกเน้นย้ำอย่างไม่เหมาะสมในการสนทนาเกี่ยวกับการทำแท้งและการดูแลการทำแท้ง “มันนำไปสู่การเล่าเรื่องโดยไม่ได้ตั้งใจเกี่ยวกับสิ่งที่ทำให้การทำแท้งดีหรือไม่ดี” เขากล่าว

ซากาเซอร์เห็นด้วย โดยกล่าวว่า “สังคมไม่มีประโยชน์สำหรับเราที่จะพูดว่า ‘โอ้ มีประชากรกลุ่มนี้ที่ต้องการการเข้าถึงบริการทำแท้งจริงๆ มากกว่าคนอื่นๆ’

“ทุกคนสมควรที่จะสามารถเลือกสิ่งที่ถูกต้องสำหรับพวกเขาและครอบครัวในสถานการณ์พิเศษนั้นได้” เธอกล่าวเสริม