นักฟุตบอลอิหร่านถูกจับท่ามกลางการตรวจสอบฟุตบอลโลก

อิหร่านจับกุมอดีตสมาชิกคนสำคัญของทีมฟุตบอลชาติเมื่อวันพฤหัสบดี ฐานวิจารณ์รัฐบาล ขณะที่ทางการต่อสู้กับการประท้วงทั่วประเทศที่บดบังการแข่งขันฟุตบอลโลก

สำนักข่าวกึ่งทางการของ Fars และ Tasnim รายงานว่า Voria Ghafouri ถูกจับในข้อหา “ดูหมิ่นทีมฟุตบอลชาติและโฆษณาชวนเชื่อต่อต้านรัฐบาล”

Ghafouri ซึ่งไม่ได้รับเลือกให้ไปฟุตบอลโลกเป็นนักวิจารณ์อย่างเปิดเผยต่อทางการอิหร่านตลอดอาชีพของเขา เขาคัดค้านการห้ามผู้ชมผู้หญิงเข้าชมการแข่งขันฟุตบอลชายที่มีมาอย่างยาวนาน รวมถึงนโยบายต่างประเทศที่เผชิญหน้ากันของอิหร่าน ซึ่งนำไปสู่การคว่ำบาตรของชาติตะวันตก

เมื่อเร็ว ๆ นี้ เขาแสดงความเห็นอกเห็นใจต่อครอบครัวของหญิงวัย 22 ปีที่เสียชีวิตขณะอยู่ในการควบคุมตัวของตำรวจศีลธรรมอิหร่านจุดชนวนการประท้วงครั้งล่าสุด ในช่วงไม่กี่วันมานี้ เขายังเรียกร้องให้ยุติการปราบปรามอย่างรุนแรงต่อผู้ประท้วงในภูมิภาคเคอร์ดิสถานทางตะวันตกของอิหร่าน

รายงานการจับกุมของเขามีขึ้นก่อนการแข่งขันฟุตบอลโลกระหว่างอิหร่านและเวลส์ในวันศุกร์ ในการแข่งขันนัดเปิดสนามที่อิหร่านแพ้อังกฤษ 6-2 สมาชิกของทีมชาติอิหร่านปฏิเสธที่จะร้องเพลงชาติของพวกเขา และ แฟน ๆ บางคนแสดงการสนับสนุน การประท้วง

การประท้วงจุดชนวนด้วยการเสียชีวิตของมาห์ซา อามินี หญิงชาวเคิร์ดเมื่อวันที่ 16 กันยายน ที่ถูกจับกุมโดยตำรวจศีลธรรมในกรุงเตหะราน พวกเขาลุกลามอย่างรวดเร็วเป็นการประท้วงทั่วประเทศเพื่อเรียกร้องให้มีการโค่นล้มสาธารณรัฐอิสลาม ภูมิภาคเคิร์ดทางตะวันตกของประเทศ ซึ่งเป็นแหล่งกำเนิดของทั้ง Amini และ Ghafouri เป็นศูนย์กลางของการประท้วง ร้านค้าต่างๆ ในภูมิภาคนี้ปิดทำการในวันพฤหัสบดี หลังจากการหยุดงานประท้วง

เจ้าหน้าที่ของอิหร่านไม่ได้กล่าวว่าการเคลื่อนไหวของ Ghafouri เป็นปัจจัยที่ทำให้เขาเลือกทีมชาติหรือไม่ เขาเล่นให้กับทีม Khuzestan Foolad ในเมือง Ahvaz ทางตะวันตกเฉียงใต้ ฮามิเดรซา การ์ชาสบี ประธานสโมสรลาออกในเวลาต่อมาเมื่อวันพฤหัสบดี สำนักข่าวกึ่งทางการของ ILNA รายงานโดยไม่ได้ให้รายละเอียดเพิ่มเติม

การประท้วงไม่มีวี่แววว่าจะลดน้อยลง และนับเป็นความท้าทายครั้งใหญ่ที่สุดครั้งหนึ่งสำหรับกลุ่มนักบวชผู้ปกครองอิหร่าน นับตั้งแต่การปฏิวัติอิสลามในปี 1979 ที่ทำให้พวกเขาขึ้นสู่อำนาจ กลุ่มสิทธิมนุษยชนกล่าวว่า กองกำลังความมั่นคงใช้กระสุนจริงและนกยิงใส่ผู้ประท้วง ตลอดจนทุบตีและจับกุมพวกเขา โดยภาพความรุนแรงส่วนใหญ่ถูกบันทึกไว้ในวิดีโอ

ผู้ประท้วงอย่างน้อย 442 คนถูกสังหาร และมากกว่า 18,000 คนถูกควบคุมตัวตั้งแต่เริ่มเกิดเหตุการณ์ความไม่สงบ ตามการระบุของกลุ่มเคลื่อนไหวเพื่อสิทธิมนุษยชนในอิหร่าน ซึ่งเป็นกลุ่มที่ติดตามการประท้วง

คณะมนตรีสิทธิมนุษยชนแห่งสหประชาชาติลงมติเมื่อวันพฤหัสบดีเพื่อประณามการปราบปรามและเพื่อสร้างภารกิจค้นหาข้อเท็จจริงที่เป็นอิสระเพื่อตรวจสอบการละเมิดที่ถูกกล่าวหา โดยเฉพาะการกระทำต่อผู้หญิงและเด็ก

เจ้าหน้าที่กล่าวหาว่าความไม่สงบเป็นฝีมือของมหาอำนาจต่างชาติที่ไม่เป็นมิตร โดยไม่ได้แสดงหลักฐาน และกล่าวว่ากลุ่มแบ่งแยกดินแดนและกลุ่มติดอาวุธอื่นๆ ได้โจมตีกองกำลังความมั่นคง นักเคลื่อนไหวด้านสิทธิมนุษยชนในอิหร่านกล่าวว่าเจ้าหน้าที่รักษาความปลอดภัยอย่างน้อย 57 คนเสียชีวิต ขณะที่สื่อของรัฐรายงานยอดผู้เสียชีวิตที่สูงกว่านี้

ผู้ประท้วงกล่าวว่าพวกเขารู้สึกเอือมระอาหลังจากหลายทศวรรษของการกดขี่ทางสังคมและการเมือง รวมถึงการแต่งกายที่เข้มงวดกับผู้หญิง หญิงสาวมีบทบาทนำในการประท้วง โดยถอดผ้าคลุมศีรษะตามข้อบังคับของอิสลามเพื่อแสดงออกถึงการปฏิเสธการปกครองของนักบวช

ชาวอิหร่านบางคนต่อต้านทีมของตัวเองอย่างแข็งขันในฟุตบอลโลก โดยเชื่อมโยงกับผู้ปกครองที่พวกเขามองว่ารุนแรงและทุจริต คนอื่นๆ ยืนยันว่าทีมชาติ ซึ่งรวมถึงผู้เล่นที่พูดในสื่อสังคมออนไลน์ด้วยความเป็นน้ำหนึ่งใจเดียวกันกับการประท้วง เป็นตัวแทนของประชาชนในประเทศ

ซาร์ดาร์ อัซมูน กองหน้าดาวรุ่งของทีม ซึ่งเป็นแกนนำเกี่ยวกับการประท้วงทางออนไลน์ อยู่บนม้านั่งสำรองในเกมนัดเปิดสนาม นอกจากกาฟูรีแล้ว ยังมีอดีตนักฟุตบอลอีก 2 คนถูกจับกุมในข้อหาแสดงการสนับสนุนการประท้วง

นักกีฬาอิหร่านคนอื่น ๆ ก็ถูกดึงเข้าสู่การต่อสู้เช่นกัน
เอลนาซ เรกาบี นักปีนผาหินชาวอิหร่านลงแข่งขันโดยไม่สวมผ้าคลุมศีรษะในการแข่งขันระดับนานาชาติที่เกาหลีใต้เมื่อเดือนตุลาคม ซึ่งเป็นการเคลื่อนไหวที่เห็นกันอย่างกว้างขวางว่าเป็นการแสดงการสนับสนุนการประท้วง เธอได้รับการต้อนรับของฮีโร่จากผู้ประท้วงเมื่อเดินทางกลับถึงอิหร่าน แม้ว่าเธอจะบอกกับสื่อของรัฐว่า การเคลื่อนไหวดังกล่าว “ไม่ได้ตั้งใจ” ในการให้สัมภาษณ์ที่อาจได้รับภายใต้การบังคับขู่เข็ญ

เมื่อต้นเดือนนี้ สหพันธ์ฟุตบอลอิหร่านขู่ว่าจะลงโทษผู้เล่นในทีมฟุตบอลชายหาดหลังจากเอาชนะบราซิลในการแข่งขันระดับนานาชาติที่ดูไบ ผู้เล่นคนหนึ่งฉลองหลังจากยิงประตูได้ด้วยการเลียนแบบผู้ประท้วงหญิงที่ตัดผมออก